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Esto es una traducción (sin terminar) de éste mensaje de Hal Finney, publicado el 19 de marzo de 2013, en BitcoinTalk

Bitcoin y yo.

He pensado en escribir sobre los últimos cuatro años, una época llena de acontecimientos para Bitcoin y para mí.

Para aquellos que no me conocen, soy Hal Finney. Me inicié en la criptografía trabajando en una de las primeras versiones de PGP, en estrecha colaboración con Phil Zimmermann. Cuando Phil decidió fundar PGP Corporation, yo fui uno de los primeros contratados. Trabajé en PGP hasta mi jubilación. Al mismo tiempo, me involucré con los Cypherpunks. Dirigí el primer remailer anónimo basado en la criptografía, entre otras actividades.

Avancemos rápidamente hasta finales de 2008 y el anuncio de Bitcoin. Me he dado cuenta de que los criptográficos de la tercera edad (yo tenía unos 50 años) tienden a ser cínicos. Yo era más idealista; siempre me ha gustado la criptografía, su misterio y su paradoja.

Cuando Satoshi anunció Bitcoin en la lista de correo de criptografía, tuvo una recepción escéptica en el mejor de los casos. Los criptógrafos han visto demasiados proyectos ambiciosos creados por principiantes inexpertos. Tienden a reaccionar instintivamente.

Yo fui más positivo. Hacía tiempo que me interesaban los sistemas de pago criptográficos. Además, tuve la suerte de conocer y mantener una amplia correspondencia con Wei Dai y Nick Szabo, generalmente reconocidos como creadores de las ideas que se harían realidad con Bitcoin. Yo había hecho un intento de crear mi propia moneda basada en pruebas de trabajo, llamada RPOW. Así que Bitcoin me pareció fascinante.

Cuando Satoshi anunció el primer lanzamiento del software, lo descargué de inmediato. Creo que fui la primera persona, además de Satoshi, en ejecutar bitcoin. Miné el bloque 70 y pico, y fui el receptor de la primera transacción de bitcoin, cuando Satoshi me envió diez monedas como prueba. Mantuve una conversación por correo electrónico con Satoshi durante los días siguientes, principalmente yo informando de los errores y él arreglándolos.

Hoy, la verdadera identidad de Satoshi se ha convertido en un misterio. Pero en aquel momento, pensé que estaba tratando con un joven de ascendencia japonesa que era muy inteligente y sincero. He tenido la suerte de conocer a muchas personas brillantes a lo largo de mi vida, así que reconozco las señales.

Al cabo de unos días, el bitcoin funcionaba de forma bastante estable, así que lo dejé funcionando. Eran los días en que la dificultad era 1, y podías encontrar bloques con una CPU, ni siquiera con una GPU. Miné varios bloques durante los días siguientes. Pero lo apagué porque hacía que mi ordenador se calentara, y el ruido del ventilador me molestaba. En retrospectiva, me hubiera gustado seguir con él durante más tiempo, pero, por otro lado, tuve una suerte extraordinaria de estar allí al principio. Es una de esas cosas de vaso medio lleno medio vacío.

La siguiente vez que oí hablar de Bitcoin fue a finales de 2010, cuando me sorprendió descubrir que no sólo seguía en marcha, sino que los bitcoins tenían realmente valor monetario. Desempolvé mi vieja cartera y me sentí aliviado al descubrir que mis bitcoins seguían allí. Cuando el precio subió a dinero real, transferí las monedas a un monedero fuera de línea, donde espero que tengan algún valor para mis herederos.

Hablando de herederos, me llevé una sorpresa en 2009, cuando me diagnosticaron de repente una enfermedad mortal. A principios de ese año estaba en la mejor forma de mi vida, había perdido mucho peso y había empezado a correr. Había corrido varias medias maratones y estaba empezando a entrenar para una maratón completa. Llegué a correr más de 30 kilómetros y pensé que ya estaba todo listo. Fue entonces cuando todo se torció.

Mi cuerpo empezó a fallar. Se me dificultaba el habla, perdía fuerza en las manos y mis piernas tardaban en recuperarse. En agosto de 2009 me diagnosticaron ELA, también llamada enfermedad de Lou Gehrig, en honor al famoso jugador de béisbol que la padecía.

La ELA es una enfermedad que mata las neuronas motrices, que llevan las señales del cerebro a los músculos. Provoca primero debilidad y luego una parálisis que aumenta gradualmente. Suele ser mortal en un plazo de 2 a 5 años. Mis síntomas fueron leves al principio y seguí trabajando, pero la fatiga y los problemas de voz me obligaron a retirarme a principios de 2011. Desde entonces, la enfermedad ha continuado su inexorable progresión.

Hoy en día, estoy esencialmente paralizado. Me alimentan a través de un tubo y mi respiración es asistida a través de otro tubo. Manejo el ordenador mediante un sistema comercial de seguimiento ocular. También tiene un sintetizador de voz, así que esta es mi voz ahora. Paso todo el día en mi silla de ruedas eléctrica. He creado una interfaz con un arduino para poder ajustar la posición de mi silla de ruedas con los ojos.

Ha sido una adaptación, pero mi vida no está tan mal. Todavía puedo leer, escuchar música y ver la televisión y las películas. Recientemente he descubierto que incluso puedo escribir código. Es muy lento, probablemente 50 veces más lento que antes. Pero me sigue gustando la programación y me plantea retos. Actualmente estoy trabajando en algo que Mike Hearn sugirió, utilizando las características de seguridad de los procesadores modernos, diseñados para soportar "Trusted Computing", para endurecer los monederos de Bitcoin. Está casi listo para ser lanzado. Sólo tengo que hacer la documentación.

Y, por supuesto, los vaivenes del precio de los bitcoins me entretienen. Tengo mi dinero en la partida. Pero mis bitcoins los conseguí por suerte, con poco mérito. Viví el crash de 2011. Así que lo he visto antes. Fácil viene, fácil se va.

Esa es mi historia. Soy bastante afortunado en general. Incluso con la ELA, mi vida es muy satisfactoria. Pero mi esperanza de vida es limitada. Esas discusiones sobre heredar tus bitcoins tienen un interés más que académico. Mis bitcoins están guardados en nuestra caja de seguridad, y mi hijo y mi hija son expertos en tecnología. Creo que están lo suficientemente seguros. Me siento cómodo con mi legado.

[editado levemente]

Wikipedia
Artículo en Forbes